Un projet de parc éolien de 132MW proposé pour la région de Brown Mountain, dans le sud-est de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, a été mis en veilleuse par ses promoteurs basés en France, en raison des “pressions financières extrêmes” provoquées par la pandémie mondiale de coronavirus.

Akuo Energy a déclaré cette semaine dans un courrier électronique qu’elle ne “poursuivait plus activement” le projet de parc éolien de Granite Hills, en raison de l’incertitude croissante des entreprises concernant Covid-19, qui connaît actuellement une deuxième vague dans toute l’Europe.

“Akuo Energy a son siège en France, où la pandémie a été particulièrement grave et a eu un impact sur les opérations mondiales”, indique le communiqué.

Stuart Macfarlane, PDG des opérations australiennes, a ajouté qu’il “ne poursuivait pas activement le projet de parc éolien de Granite Hills”, et avait communiqué cette décision au ministère de la planification, de l’industrie et de l’environnement de Nouvelle-Galles du Sud.

“Si nous devions réactiver le projet, nous chercherions à obtenir un accord pour reprendre le développement”, a déclaré M. Macfarlane.

La décision d’abandonner ce projet pourtant important pour l’État fédéral australien est surprenante, suite aux efforts d’Akuo en mai pour modifier ses plans afin d’inclure moins de turbines – mais plus hautes – avant de demander l’approbation environnementale du gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud.

Le parc éolien de Granite Hills, proposé à 12 km au sud-est de Nimmitabel, a été présenté pour la première fois à la population locale en 2017, et était développé en partenariat avec une petite entreprise locale appelée Willy Willy, dont les fondateurs vivent à quelques centaines de mètres du site proposé.

Akuo a déclaré en mai que les changements apportés au plan du projet avaient été influencés par les réactions des voisins et des membres de la communauté, ainsi que d’autres “conseillers cruciaux”.

Elle a déclaré que la réduction du nombre total de turbines a permis d’éloigner le projet des résidences voisines, ainsi que d’une tour de communication proche appartenant à Broadcast Australia.

À l’époque, Shane Quinnell, promoteur d’Akuo Energy Pacific, avait déclaré au Bega District News que Granite Hills, qui avait subi quelques retards mineurs à cause de Covid-19, préparait la déclaration d’impact environnemental (DIE) pour examen par le ministère de la planification, de l’industrie et de l’environnement.

L’EIS devrait être finalisée vers la fin de 2020 et la soumission mise à disposition du public pour commentaires vers la mi-2021. Si le projet est approuvé, la construction devrait commencer au troisième trimestre 2021.

Depuis, le journal local a rapporté que la décision d’Akuo a été bien accueillie par les résidents, qui ont fait campagne contre le développement pendant plus de trois ans.

“Nous voulons juste continuer à vivre”, a déclaré David Williams, porte-parole du groupe des résidents de Brown Mountain. “Ce fut une expérience éprouvante et je ne le souhaite à personne d’autre”.

Selon le Bega District News, les résidents s’inquiétaient de l’emplacement du projet à Steeple Flat, notamment du risque qu’il représentait pour la biodiversité sensible sur le site et autour de celui-ci, ainsi que pour les artefacts autochtones enregistrés sur le site.

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